Campeonato masculino de la NCAA: Houston avanza a los octavos de final

Algunos de los mejores momentos del baloncesto masculino de la NCAA nacieron de los partidos clásicos de David y Goliat. Los Goliat, esos poderosos programas que hacen que los cursos profundos parezcan rutinarios, se encuentran con los David, los competidores juveniles de los que muchos fanáticos del baloncesto universitario no sabían nada hasta marzo.

Este partido entre el sembrado No. 2 Duke y el estado de Michigan, el sembrado No. 7, en cambio presentó un partido clásico contra Goliat: un equipo de baloncesto universitario contra otro jugador. Dos estimados entrenadores, Mike Krzyzewski de los Blue Devils y Tom Izu de los Spartans, se enfrentan por última vez. Y en un juego digno de las carreras de entrenadores que han estado entre las caras de su deporte durante décadas, Duke superó a Michigan State, 85-76, en la ronda de 32, extendiendo su temporada y la carrera del hombre apodado Entrenador K por al menos menos un juego más.

Por ahora, la gira de despedida de Krzyzewski sigue intacta. En su camino hacia el campeonato, Duke arrebató el título de la temporada regular de la Conferencia de la Costa Atlántica, pero luego perdió ante su rival Carolina del Norte. En el último partido en casa de Krzyzewski. Volvió a perder ante Virginia Tech en la final de ACC en Brooklyn antes de dominar a Cal State Fullerton en la primera ronda y burlar a Michigan State el domingo por la noche.

Seis minutos antes del final del juego, el juego estaba empatado a 65. Marcus Bingham Jr. de Michigan State, a quien le había ido bien durante toda la noche, disparó tres puntos a los Spartans 9-0, lo que llevó a una ventaja de 5 puntos. . Pero Duke, jugando en ambos lados del campo, con un par de bloqueos y un robo en defensa, recuperó la ventaja definitivamente con menos de tres minutos para el final.

Durante 40 minutos, los dos equipos se enfrentaron. Michigan, con su asfixiante defensa, cortó las líneas de mando de los Blue Devils, obligando a los tiros a saltar, y Duke tuvo que hacerlo.

Los Blue Devils contrarrestaron los avances de los Spartans al animar a sus mejores jugadores a seguir adelante. El nuevo delantero estadounidense de Duke, Paulo Banchero, anotó 13 puntos en la primera mitad. Banchero atacó la defensa local de los Spartans con su altísimo neumático de 6 pies y 10 pulgadas y terminó con 19 puntos.

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Pero los Spartans se burlaron de la intensidad de Duke al demostrar que es tan feroz en el campo como su entrenador veterano, cuya amplia postura en la línea de banda no se puede pasar por alto. El alero de Michigan State, Gabe Brown, anotó 14 puntos en la primera entrada, incluidas tres canastas desde fuera del arco.

Después de ceder una ventaja temprana y permitir que Panchero y el mariscal de campo Mark Williams tuvieran tiros al poste, Michigan State igualó el tiro de los Blue Devils por tres puntos. Los equipos intercambiaron 3 tiros en cinco posesiones seguidas para terminar la primera mitad.

En la segunda mitad, los jugadores de Duke se acercaron al cristal para marcar dentro del campo. Pero Michigan State siguió subiendo de nuevo, y no dejó descansar a los Blue Devils hasta los últimos tiros libres para desterrar el partido.

Duke, el equipo con la mayor cantidad de victorias en la historia del baloncesto de la División I y potencial para la Final Four, fue el equipo Goliat que no cayó.

Un año después de llegar a la cuarta final del Torneo de Baloncesto Masculino de la NCAA, Houston está en otra gira. Esta vez, lo estás haciendo con cinco titulares nuevos y una lista reparada.

Los Cougars, sembrados No. 5, avanzaron a los octavos de final por tercer campeonato consecutivo con 68-53 victoria contra Illinois, quinto sembrado, el domingo por la tarde en Pittsburgh. Houston, que perdió en las semifinales el año pasado ante el eventual campeón nacional, Baylor, avanzó para encontrarse con el ganador en el juego del domingo por la noche entre el sembrado #1 Arizona y Texas Christian #9 en el Distrito Sur.

«Creo que estos muchachos están parados sobre los hombros de todos estos muchachos antes que ellos», dijo en una entrevista televisiva el entrenador de Houston, Kelvin Sampson, quien llegó a los octavos de final por sexta vez en su carrera. «Ellos creen en nuestra cultura. Hablamos de regar los árboles. No regamos las hojas. Regamos las raíces, las raíces en este programa son nuestra cultura, y cada uno de estos niños la compra. Por eso estamos exitoso.»

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Houston (31-5), campeón del Campeonato de Atletismo de EE. UU., no ha vencido a un sembrado número uno en el torneo desde la final de 1984, cuando Hakim Olaywan y Clyde Drexler eran las estrellas de los Cougars. Illinois (23-10) perdió en la segunda ronda por segundo año consecutivo después de estar entre los primeros sembrados. En 2021, Loyola Chicago estaba molesto por ser el principal favorito.

Tres de los equipos de la Final Four del año pasado se clasificaron para los octavos de final, con Gonzaga y UCLA ganando el sábado. Baylor perdió el sábado ante Carolina del Norte, lo que significa que el campeón defensor ahora está abajo antes de los octavos de final durante cinco años consecutivos.

Sampson perdió a los cinco jugadores la temporada pasada que avanzaron o tuvieron lesiones. Quentin Grimes, un jugador clave en el equipo del año pasado, ahora juega para los Knicks. El portero novato Marcus Sasser, que anotó 20 puntos en las semifinales el año pasado, se lesionó al final de la temporada, al igual que el portero suplente Tramon Mark.

Dicho esto, Houston mantuvo su característica intensidad defensiva, a menudo luciendo como si tuviera siete defensores en la cancha en lugar de cinco. Los pumas han limitado a Illinois al 34 por ciento de tiros desde el campo. Houston usó 11-0 para liderar, 65-49, e hizo que el juego fuera de su alcance.

Ofensivamente, el número uno Taz Moore se destacó en campo abierto, terminando el partido con 21 puntos y 7 rebotes. Jamal Shedd anotó 18 y el miembro de la Final Four de 2019 de Texas Tech, Keeler Edwards, anotó 15 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias.

Kofi Cockburn, el estadounidense de Illinois de 7 pies 2 pulgadas y 285 libras, terminó con 19 puntos y 8 rebotes en lo que probablemente fue su último juego universitario.

Un nativo de Pensilvania de 6 pies 3 pulgadas que eligió regresar a Villanova para una quinta temporada después de que la NCAA otorgara una exención a todos los jugadores a raíz de la pandemia, ahora está aprovechando al máximo su última temporada.

Guiando a los Wildcats al Big East Championship por sexta vez, Gillespie obtuvo 20 puntos y 4 asistencias para guiar al segundo preclasificado Villanova a los octavos de final por segunda temporada consecutiva con una victoria de 71-61 sobre el séptimo preclasificado Ohio State en Pittsburgh. . El pase de Gillespie a Eric Dixon pone a Villanova adelante, 67-59, con 1 minuto 38 segundos por jugarse después de que Ohio State estuviera a dos puntos. Consigue dos tiros libres en los últimos segundos para asegurar la victoria.

Significa todo, es parte de la razón por la que voy a volver», dijo Gillespie en una entrevista televisiva después del Big East Championships. «No poder jugar con estos muchachos el año pasado duele. Pero estoy feliz de poder jugar con estos muchachos en el campo, especialmente después de que termine la temporada».

Jermaine Samuels, de quinto año, tiene 17 puntos y 8 rebotes y Caleb Daniels agregó 11 puntos y 8 rebotes para Villanova, quien ha ganado siete juegos seguidos y 12 de los últimos 13. 11-Michigan (19-14) en un juego regional del Sur el jueves en San Antonio.

Bajo Jay Wright, entrenador del Salón de la Fama, Villanova ganó el título de la NCAA en 2016 y 2018, este último cuando Gillespie era estudiante de primer año. Él y los Wildcats siguen vivos para lo que podría ser el tercer campeonato del programa desde 2016.

Gillespie ha sido el favorito durante los últimos años y ahora ocupa el puesto 13 en la historia del programa en puntos y el 10 en asistencias.

AJ Liddell de Ohio State anotó 17 puntos, 6 rebotes y 3 asistencias en lo que probablemente fue su último partido universitario antes de dirigirse al draft de la NBA. El nuevo guardia de Ohio State, Malaki Branham, una selección limítrofe en la primera ronda de la NBA, tuvo un desempeño excelente con los mejores 23 puntos en el juego, incluidos 3 de 8 desde fuera del arco.

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