Brent Sass vence a los Dallas Safes para reclamar su primera victoria en Iditarod

NOME – Brent Sass ganó la 50.ª carrera de perros de trineo Iditarod Trail, la primera para un tres veces campeón de Yukon Quest.

Sass corrió hasta la línea de meta en Noms Front Street a las 5:38 a. m. del martes, finalizando su viaje de casi 1,000 millas en 8 días, 14 horas, 38 minutos y 43 segundos.

El hombre de 42 años, originario de Minnesota, tenía 11 perros en sus cinturones de seguridad cuando cruzó por debajo del arco adornado para animar, los silbidos de los espectadores alinearon su última rampa bajo un cielo aún oscuro.

«Es fantástico», dijo Sass cuando se le preguntó sobre su primera victoria. «Es un sueño hecho realidad.»

Se le entregó un gran cheque por $ 50,000 y posó para fotos con los perros guía de Morello y Slater. Dijo que estaba «increíble, increíble, muy orgulloso» de sus perros: «Todo depende de ellos. Hicieron un excelente trabajo durante toda la carrera».

«Cada uno de estos perros que he criado son cachorros, y hemos estado trabajando para lograr ese objetivo todo el tiempo, y estamos aquí», dijo con la voz entrecortada. «Esto es una locura.»

Tenía nieve en la barba cuando se bajó del trineo, una amplia sonrisa en su rostro cuando se enfrentó a la multitud que vitoreaba. Al describir los fuertes vientos mientras corría de White Mountain a Nome, dijo: «Fue mucho trabajo, pero muy divertido».

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El padre de Sass, Mark Sass, se paró cerca del arco rizado esperando la llegada de su hijo antes del amanecer y lo abrazó en la línea de meta.

«Trabajó muy, muy, muy duro para esto», dijo Mark Sass.

Cuarenta y nueve soldados han entrado en Iditarod este año y cinco se han retirado hasta ahora. Dallas Seyves, el rival más cercano y feroz de SAS, redujo la brecha entre ellos el martes temprano, pero no se acercó lo suficiente para superar a SAS, que tomó la delantera desde la mitad de la carrera en adelante.

“Poder mantenerlo alejado de toda la carrera y competir contra el mejor hombre en el negocio hace que ganar sea aún más dulce”, dijo Sass.

Sephie, de 35 años, llegó a una fiesta de pijamas con siete perros en sus cinturones de seguridad una hora y ocho minutos después que el SAS. El padre de Sevy, Mitch, es tres veces campeón y está compitiendo este año, y su abuelo Dan corrió La primera Iditarod en 1973. La victoria le habría dado a Dallas el récord de más victorias en Iditarod, y él ha dicho que Planeando abandonar la carrera Después de este año.

Detrás de Sass y Sivvi, los corredores del grupo perseguidor hacían paradas obligatorias de ocho horas en White Mountain, a 77 millas de Nome, y no se esperaba que cruzaran la línea de meta hasta el anochecer.

La victoria del martes se basó en el tercer puesto de SAS en 2021, su mejor resultado desde que ingresaron a su primer juego en Iditarod en 2012, cuando terminaron 13 y fueron nombrados Jugador del Año.

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Cuando se puso manos a la obra, se dispuso a ganar la carrera de las Mil Millas en Yukon Quest e Iditarod. Ha trabajado para lograr este objetivo durante años y ahora, finalmente, puede tacharlo de su lista.

“Ha sido abrumador el apoyo que he tenido en todo el estado, en todo el mundo durante los últimos seis meses”, dijo Sass el martes por la mañana.

Nacido en Excelsior, Minnesota, y criado en la región de Twin Cities, Sass llegó a Alaska en 1998 para asistir a la universidad en Fairbanks, donde esquió de forma competitiva.

Sass vive y administra su casa salvaje y gratuita durante todo el año desde una casa en Eureka, un área remota a 150 millas de Fairbanks y a 30 millas de la pequeña ciudad de Manly Hot Springs, la comunidad más cercana.

Este año, Sass cerró su casa para poder vivir y entrenar en una choza cerca de Fairbanks, en parte porque tenía algunas tareas que hacer mientras perfeccionaba su equipo de perros y competía en carreras.

Cuatro de los 14 perros que Sass comenzó con Iditarod este año son novatos que nunca se han quedado dormidos. Sus líderes, Slater y Morello, son personajes tomados de la película de 1993 de Richard Linklater «Dazed and Confused» y el programa de Netflix «Orange is the New Black», respectivamente.

Antes del inicio de la carrera de este año, Sass describió lo que se necesita para ganar la Iditarod.

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«Muchas cosas tienen que unirse», dijo durante la ceremonia inaugural en Anchorage. «Debes tener mucha suerte, debes estar preparado y debes ejecutar perfectamente».

Este año marca el último regreso de Iditarod a Nome después del curso del año pasado. Cambiado para ser una pista de ida y vuelta. Desde Deshka Landing, cerca de Willow, en respuesta a la actual pandemia de COVID-19.

En la zona de meta, el CEO de Iditarod, Rob Auerbach, dijo que llegar a Nome es el núcleo del viaje de carreras.

«La energía aquí es enorme», dijo Auerbach después de la victoria de SAS.

Zacharias Hughes informó desde Anchorage y Morgan Krakow informó desde mi sueño. Mark Lister contribuyó con reportajes desde Anchorage.

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