Brass Michel: el ex rapero de Fugees testifica en su propio juicio

Washington (CNN) El ex rapero de Fugees, Brass Michel, testificó en su juicio El martes, le dijo al jurado que el dinero que recibió de un empresario de Malasia para organizar una sesión de fotos con el expresidente Barack Obama era «dinero gratis».

El gobierno alegó que Michel usó ilegalmente fondos durante varios años del multimillonario malasio Goh Low para expandir la influencia de Low en los Estados Unidos, incluso tratando de disuadir al Departamento de Justicia de investigar a Low.

«Lo vi como dinero gratis», dijo Michel sobre los millones que Low le había dado, y agregó que confió en el consejo de sus abogados y gerentes financieros en ese momento y que nunca tuvo la intención de violar ninguna ley.

Michelle fue acusada de conspiración, manipulación de testigos y no registrarse para actuar en nombre de un agente extranjero. Él se ha declarado no culpable.

Según Michelle, en 2012 Low le pidió que dibujara un retrato de Low y Obama. Michelle le dijo a Low que le diera un millón de dólares y él pensaría en cómo hacerlo realidad. Testificó que Michel, después de recibir el dinero, usó una parte para pagarle a varios amigos para que asistieran a una cena para Obama, cada sitio costó $40,000.

«Pensé que podría darles a mis amigos» dinero para contribuir a la campaña, dijo Michel al jurado. «Le di mi dinero a estas personas para que hicieran donaciones», dijo Michel, pero señaló: «Tenía algunos amigos que no donaron y se quedaron con el dinero».

Michel siguió refiriéndose al dinero que Lou le había dado como «mi dinero» y afirmó que podría haberlo gastado como quisiera en lugar de seguir las instrucciones de Lou. «Podría haber comprado 12 elefantes con él», dijo.

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Y $700,000 a $800,000 fueron para los amigos de Michel, quienes luego donaron al comité del Fondo para la Victoria de Obama, dijo.

El Fiscal General le dijo a Michel durante su contrainterrogatorio que la transferencia de donaciones a través de otras personas era ilegal. «En ese momento, no lo sabía», respondió Michel.

Los fiscales mostraron al jurado las cartas que Michel había enviado a estas personas en 2019, diciéndoles que los $40,000 eran un préstamo que tenían que pagar y que habían incumplido una obligación contractual. «Hice algo estúpido», dijo Michel en respuesta, y agregó que no había emprendido acciones legales contra ninguna de esas personas.

El fiscal de distrito John Keeler también le pidió fondos a Michel para ayudar a Lou a encontrar un abogado, lo que Michel objetó que era ilegal. «Todo el mundo está buscando a alguien con conexiones», dijo Michel. «Eso es lo que hace todo el mundo».

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