Biden recibe a los líderes del sudeste asiático mientras intenta volver a centrarse en China

WASHINGTON – El presidente Biden comenzó el jueves a recibir a los líderes del sudeste asiático en la Casa Blanca para una visita de dos días, entregando un mensaje de solidaridad, y con el objetivo de proporcionar un baluarte contra la influencia china en la región, incluso en gran parte de su administración. Todavía se centra en la invasión rusa de Ucrania.

La cumbre, que concluye el viernes, tiene como objetivo cubrir una variedad de temas, incluidos el comercio, los derechos humanos y el cambio climático. Pero también es parte del esfuerzo del equipo de política exterior de Biden para resaltar uno de los objetivos principales del presidente: formar un frente unido contra China mientras proyecta cada vez más su poder económico y militar en todo el mundo.

Como candidato, Biden prometió hacer de China el centro de su política exterior. En cambio, un alto funcionario de la administración admitió ante los periodistas esta semana que la guerra en Europa generó demandas diarias que consumieron el tiempo y la energía del presidente y su equipo.

Pero el funcionario, que pidió permanecer en el anonimato para discutir los preparativos de la cumbre, dijo que Biden sigue preocupado y centrado en la necesidad de evitar que China domine el Indo-Pacífico. El funcionario dijo que la reunión de Biden y otros líderes mundiales en Washington fue una oportunidad para demostrar ese compromiso.

El jueves por la noche, la Casa Blanca anunció nuevas inversiones de unos 150 millones de dólares en la región como parte de una serie de acuerdos entre Estados Unidos y la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN).

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Las inversiones estadounidenses incluyen $40 millones para proyectos de energía limpia en el sudeste asiático. Un alto funcionario de la Casa Blanca dijo que la administración ha estimado que el dinero se usará para ayudar a recaudar o financiar hasta $2 mil millones para construir los proyectos.

Estados Unidos también se comprometió a invertir $60 millones para desplegar activos navales adicionales, encabezados por la Guardia Costera, en la región, y para realizar actividades de capacitación y otras en coordinación con otras naciones destinadas a la aplicación de la ley marítima.

El departamento dijo que gastará $15 millones para expandir los programas de vigilancia de la salud en el sudeste asiático y detectar mejor el covid-19 y otras enfermedades transmitidas por el aire en la región.

El presidente también viajará a Japón y Corea del Sur del 20 al 24 de mayo, un viaje que se centrará en gran medida en China. Los funcionarios de la Casa Blanca no proporcionaron detalles sobre el viaje, pero se espera que el presidente se reúna con otros líderes de las otras naciones llamadas Cuarteto: Australia, India y Japón.

El jueves, los líderes de la ASEAN se reunieron con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y otros legisladores antes de reunirse en un hotel de Washington para discutir oportunidades comerciales con Gina Raimondo, la secretaria de Comercio, y ejecutivos de industrias estadounidenses.

El Sr. Biden dio la bienvenida a los líderes a la Casa Blanca el jueves por la noche con una breve ceremonia en el Jardín Sur. El grupo se tomó una foto antes de ingresar a la Casa Blanca para cenar.

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El viernes, los líderes asiáticos se reunirán con la vicepresidenta Kamala Harris y el secretario de Estado Anthony J. Blinken por la mañana, luego con el Sr. Biden en la Casa Blanca más tarde ese día. Según el funcionario de gestión, el grupo discutirá oportunidades de negocios; tránsito a través de vías fluviales en disputa, incluido el Mar de China Meridional; y otros temas.

Uno de esos temas es probablemente el miembro de la ASEAN, Myanmar, donde Daw Aung San Suu Kyi fue destituida como líder civil del país el año pasado cuando dio un golpe de estado. El funcionario de la administración dijo que Estados Unidos y los países de la región están enfocados en la situación y están frustrados por ella.

Un funcionario de seguridad nacional de Estados Unidos dijo que Estados Unidos y otros países acordaron dejar una silla vacía durante la cumbre para Myanmar como una forma de expresar su desaprobación por las acciones de sus militares. El funcionario también dijo que Estados Unidos apoya la decisión de ASEAN de prohibir que un representante militar de Myanmar asista a la cumbre.

La reunión también pretende ser una oportunidad para que la Sra. Harris demuestre su enfoque en la región. Encabezó una delegación de Estados Unidos en Asia el verano pasado, utilizando un discurso en Singapur para denunciar las «reclamaciones ilegales» de China sobre el Mar de China Meridional, que según dijo «socavan el orden basado en reglas y amenazan la soberanía de las naciones».

El funcionario de la administración dijo que la Sra. Harris planea utilizar la reunión del viernes con los líderes asiáticos para centrarse en la acción climática, la energía limpia y la infraestructura sostenible.

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