Autor Salman Rushdie apuñalado en una conferencia en Nueva York

CHAUTAKOA, Nueva York (Associated Press) – Salman Rushdie, cuya novela «Los versos satánicos» recibió amenazas de muerte del líder iraní en la década de 1980, fue apuñalado en el cuello y el estómago el viernes por un hombre que subió corriendo al escenario mientras el autor estaba a punto de dar una conferencia en el oeste de Nueva York.

La policía dijo que Rushdie, de 75 años, cubierto de sangre, fue trasladado en avión a un hospital y se sometió a una cirugía. Su estado no se conoció de inmediato.

La policía identificó al atacante como Hadi Matar, de 24 años, de Fairview, Nueva Jersey. Fue arrestado en la escena y estaba esperando la acusación. El mayor de la policía estatal, Eugene Stanicowski, dijo que el motivo del apuñalamiento no estaba claro.

Un reportero de Associated Press vio al atacante. Enfrentarse a Rushdie en el escenario de la Fundación Chotokoa y golpearlo o apuñalarlo de 10 a 15 veces durante su presentación. El autor fue empujado o cayó al suelo y el hombre fue detenido.

El Dr. Martin Haskell, un médico que se encontraba entre los que se apresuraron a ayudar, describió las heridas de Rushdie como «graves pero curables».

El director del evento, Henry Reese, de 73 años, cofundador de una organización que ofrece residencias para escritores que enfrentan persecución, también fue atacado. La policía dijo que Reese fue golpeado en la cara y tratado y dado de alta del hospital. Él y Rushdie hablarían sobre Estados Unidos como refugio para escritores y otros artistas en el exilio.

Un oficial de policía y el ayudante del alguacil del condado fueron designados para sermonear a Rushdie, y la policía estatal dijo que el soldado hizo el arresto. Pero después del ataque, algunos de los antiguos visitantes del centro cuestionaron por qué no había estrictas medidas de seguridad para el evento, dadas décadas de amenazas contra Rushdie y una recompensa por su cabeza que ofrece más de $ 3 millones a quien lo mate.

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El rabino Charles Savinor estuvo entre las cerca de 2500 personas que asistieron. En medio de un grito ahogado, los espectadores fueron empujados fuera del anfiteatro al aire libre.

El atacante corrió hacia el podio «y comenzó a bombardear al Sr. Rushdie. Al principio pensé, ‘¿Qué está pasando?’. Y luego quedó bastante claro en unos segundos que lo estaban golpeando», dijo Savinor. Dijo que el ataque duró unos 20 segundos.

Otra espectadora, Kathleen Jones, dijo que el atacante vestía ropa negra y una máscara negra.

«Pensamos que podría haber sido parte de una estratagema para mostrar que todavía había mucha controversia sobre este autor. Pero resultó que en unos segundos» no era así, dijo.

El jefe de la organización dijo que Matar, al igual que otros visitantes, recibió permiso para ingresar al terreno de 750 acres de la fundación.

El abogado del sospechoso, el defensor público Nathaniel Baron, dijo que todavía estaba recopilando información y se negó a comentar.

Rushdie ha sido un destacado orador sobre libertad de expresión y temas liberales. Él es un ex presidente de PEN America, que dijo que estaba «recuperándose de la conmoción y el asombro» por el ataque.

«No podemos pensar en un incidente comparable a un ataque público violento contra un escritor literario en suelo estadounidense», dijo la directora ejecutiva Susan Nossel en un comunicado.

La novela de Rushdie de 1988 fue considerada una blasfemia por muchos musulmanes, ya que consideraban que un personaje era un insulto al profeta Mahoma, entre otras objeciones. En todo el mundo musulmán, a menudo estallaron violentas protestas contra Rushdie, quien nació en la India en el seno de una familia musulmana.

Al menos 45 personas murieron en disturbios por el libro, incluidas 12 en la ciudad natal de Rushdie, Mumbai. En 1991, un traductor japonés del libro fue asesinado y un traductor italiano sobrevivió a un ataque con cuchillo. En 1993, el editor de libros noruego recibió tres disparos y sobrevivió.

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El libro fue prohibido en Irán, donde el difunto ayatolá Ruhollah Khomeini emitió una fatua en 1989, pidiendo la muerte de Rushdie. Khomeini murió en el mismo año.

El actual líder supremo iraní, el ayatolá Ali Khamenei, no ha emitido una fatwa por su cuenta para retirar la fatwa, aunque en los últimos años Irán no se ha centrado en el escritor.

La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el ataque del viernes, que dio lugar a un noticiero nocturno en la televisión estatal iraní.

Las amenazas de muerte y una recompensa llevaron a Rushdie a esconderse bajo un programa de protección del gobierno británico, que incluía una guardia armada las 24 horas. Rushdie emergió después de nueve años de reclusión y reanudó con cautela más apariciones públicas, manteniendo su crítica abierta al extremismo religioso en general.

Dijo en una charla de 2012 en Nueva York que el terrorismo es realmente el arte del miedo.

“La única forma en que puedes vencerla”, dijo, “es decidiendo no tener miedo”.

El sentimiento anti-Rushdie persistió mucho después del decreto de Khomeini. El Índice de Censura, una organización que promueve la libertad de expresión, dijo que el dinero se recaudó para aumentar la recompensa por su reciente asesinato en 2016.

Un periodista de Associated Press que fue a la oficina de Teherán de la Fundación 15 Khordad, que pagó millones por la generosidad de Rushdie, la encontró cerrada el viernes por la noche durante el fin de semana iraní. Nadie respondió las llamadas al número de teléfono indicado.

En 2012, Rushdie publicó sus memorias tituladas «Joseph Anton» sobre la fatwa. El título proviene del alias que usó Rushdie cuando estaba escondido.

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Rushdie saltó a la fama con su novela The Midnight Children, ganadora del premio Booker en 1981, pero su nombre se hizo conocido en todo el mundo después de The Satanic Verses.

Ampliamente considerado como uno de los mejores escritores británicos vivos, Rushdie fue nombrado caballero por la reina Isabel II en 2008 y, a principios de este año, recibió los Compañeros de Honor, un honor real para las personas que han hecho una contribución significativa a las artes. O la ciencia o la vida pública.

El primer ministro británico, Boris Johnson, tuiteó que estaba «aterrorizado» de que Rushdie hubiera sido apuñalado «en el ejercicio de un derecho que no debemos dejar de defender».

La Institución Chautauqua, ubicada a unas 55 millas al suroeste de Buffalo en un rincón rural de Nueva York, ha servido durante más de un siglo como un lugar de reflexión y guía espiritual. Los visitantes no pasan por detectores de metales ni se someten a controles de equipaje. La mayoría de la gente deja las puertas de sus casas centenarias abiertas por la noche.

El centro es mejor conocido por su serie de conferencias de verano, donde Rushdie ha hablado antes.

«Fuimos fundados para unir a las personas» para aprender y encontrar soluciones a grandes problemas, dijo el presidente de la Fundación, Michael Hill. «Ahora estamos llamados a soportar el miedo y el peor rasgo de la humanidad: el odio».

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Libro de Associated Press John F. Chautauqua; Jennifer Peltz y Hillel Italy de la ciudad de Nueva York; Carolyn Thompson en Buffalo, Nueva York; Michael Hill en Albany, Nueva York; Nasser Karimi y Mehdi Fattahi en Teherán, Irán, contribuyeron a este despacho.

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