Aspectos destacados de los Juegos Olímpicos: China gana su primera medalla en los Juegos de Beijing

Crédito …Doug Mills / The New York Times

Therese Johaug de Noruega ganó la primera medalla de oro de los Juegos de Beijing el sábado, dominando el skiatlón de 15 kilómetros después de abrir una ventaja dominante a mitad de la carrera que determina a la mejor esquiadora del mundo.

Johaug, de 33 años, 14 veces campeón del mundo y tres veces medallista olímpico, dejó el campo atrás en la primera mitad de la carrera, que se esquió mitad en el estilo de esquí «clásico» arriba y abajo y mitad en el estilo «skating» menos reglamentado.

La líder de la Copa del Mundo, Natalya Nepryayeva de Rusia, superó a Teresa Stadlober de Austria en una reñida batalla por la plata y el bronce. Nepryayeva superó a Stadlober, una medallista sorpresa, por tres décimas de segundo, pero ambos terminaron a más de 30 segundos de Johaug, cuyo tiempo ganador fue de 44 minutos y 13,7 segundos.

La carrera se llevó a cabo en las condiciones gélidas y tempestuosas del Centro Nacional de Esquí de Fondo de Zhangjiakou, en un día tan frío que decenas de esquiadores compitieron con gorros y mascarillas y cinta adhesiva en las mejillas para evitar las quemaduras por el viento, una rareza en un deporte que involucra tanto mucho esfuerzo

El americano jessie cavandouna heroína de los Juegos de 2018 después de que su espectacular tramo final le diera el oro en la carrera de velocidad por equipos femenina – “¡Lo han dado todo en el Klaebo bakken!”- terminó sexto, casi un minuto detrás de Johaug.

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“Un comienzo realmente prometedor”, dijo Diggins, cuya especialidad son las carreras de velocidad y que habría sido una medallista sorpresa en una carrera que requería tanto esquí clásico, su estilo más débil.

Las temperaturas gélidas y los vientos racheados crearon condiciones de carrera brutales. Hailey Swirbul, otra estadounidense, dijo que una ráfaga de viento casi la detuvo por completo.

El oro es el segundo de Johaug en una carrera olímpica, uniéndose a una colección que incluye un relevo de oro de los Juegos de Vancouver 2010 y una plata y bronce de Sochi en 2014.

Hora

Noruega

44: 13,7

bandera de la República de China

comité olímpico ruso

44: 43,9

+30.2

Bandera AUT

Austria

44: 44,2

+30.5

Sin embargo, se perdió los Juegos de Pyeongchang de 2018 mientras cumplía una suspensión por dopaje por dar positivo por un esteroide prohibido en 2016. Johaug y los oficiales de esquí noruegos culparon del resultado al error del médico del equipo, alegando que accidentalmente le había dado la sustancia que contenía. un bálsamo para los labios.

Pero la federación internacional de esquí presionó por una prohibición más larga, y el Tribunal de Arbitraje del Deporte acordó, extendiendo su suspensión a 18 meses.

Diggins, la estrella estadounidense, quería dar inicio a los Juegos Olímpicos con gran estilo, pero no pudo igualar el poder de Johaug y un grupo de otros esquiadores europeos durante la clásica primera mitad de la carrera. Hace cuatro años, Diggins y su excompañero de equipo Kikkan Randall se convirtieron en los primeros estadounidenses en ganar el oro en campo traviesa y los primeros estadounidenses en ganar una medalla en campo traviesa desde 1976.

Desde esa victoria, Diggins se ha convertido en una de las esquiadoras más temidas del mundo, una bujía enjuta con reservas de energía aparentemente ilimitadas que obligan a sus competidores a someterse y la impulsan hasta la meta cuando hay una carrera en juego.

Sin embargo, el skiatlón es una prueba única, ya que requiere que los esquiadores se destaquen tanto en el esquí de estilo clásico, en el que los esquís permanecen en línea recta, como en el estilo libre, o esquí con patines, un movimiento similar al patinaje sobre hielo.

Es un evento que siempre ha resultado difícil para los esquiadores estadounidenses, la mayoría de los cuales crecen esquiando estilo libre y luego aprenden a esquiar clásico cuando crecen y comienzan a competir. Es mucho más probable que los esquiadores europeos se hayan introducido en el esquí de estilo clásico a una edad temprana.

Diggins ha pasado innumerables horas durante los últimos cuatro años tratando de mejorar su desempeño en la clásica. Los esfuerzos la ayudaron a convertirse en la primera mujer estadounidense en ganar el prestigioso Tour de Ski en 2021, una carrera multidisciplinaria de ocho etapas que se lleva a cabo en tres lugares en varios países durante 10 días.

Tendrá varias oportunidades más de medalla en Beijing, especialmente en el sprint individual, programado para el martes.

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