Antonio Inoki, famoso pionero de las artes marciales, ha muerto a los 79 años

Antonio Inoki, un pionero de las artes marciales, un político influyente y una figura más grande que la vida en su Japón natal, murió el viernes a la edad de 79 años. El anuncio lo hizo New Japan Pro-Wrestling, la promoción que fundó.

No se reveló la causa de la muerte de Inoki, pero se enfermó en los últimos años y fue trasladado a una silla de ruedas.

Inoki se retiró de la política en 2019. Aunque tocó muchas partes de la cultura japonesa en su vida y se convirtió en una de las personas más famosas del país, Inoki es mejor conocido por su trabajo en los deportes de combate como luchador, promotor y luchador profesional. más notablemente su pelea con Muhammad Ali.

Inoki fue el luchador profesional más importante en la historia de Japón, vendiendo innumerables arenas y estadios desde la década de 1970 en adelante. También fue el primer luchador japonés en ganar el Campeonato de la WWF (aunque WWE actualmente no ha reconocido el pacto) y fue incluido en el Salón de la Fama de la WWE en 2010.

El 26 de junio de 1976, Inoki luchó contra Ali en quizás el partido de bases mixtas más alto de la historia. Inoki tenía experiencia en lucha amateur y judo y fue entrenado por el luchador Karl Gotch, donde desarrolló un método de lucha llamado «Estilo fuerte». Ali era, por supuesto, uno de los mejores boxeadores del mundo en ese momento e increíblemente conocido en todo el mundo.

Ali vs Inoki fue un predecesor directo de lo que ahora conocemos como artes marciales mixtas, que se convirtió en un deporte mundial liderado por la UFC, fundada en 1993. La pelea fue una de las peleas más vistas de su generación. Además de la multitud que se quedó sin más de 14.000 personas en el Nippon Budokan de Tokio, fue retransmitido en circuito cerrado a todo el mundo.

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El Shea Stadium de Nueva York transmitió el partido en su pantalla grande y atrajo a una multitud de 32.897 con una cartelera de partidos de lucha libre profesional y reglas mixtas. Ali vs Inoki terminó en empate, pero Inoki pasó la mayor parte de la competencia de 15 rondas de espaldas, pateando las piernas de Ali y esas patadas aterrizaron más de 100 veces. En el partido, Ali sufrió mucho más daño que Inoki y sufrió lesiones en ambas piernas.

El boxeo era, con mucho, el deporte de lucha más popular en ese momento, especialmente en los Estados Unidos, pero Ali vs Inoki puso en muchas cabezas la idea de que el boxeo podría no haber sido el mejor método para ganar una pelea más fluida y completa, un debate que se enfureció durante décadas antes de Ali vs Inoki y años después de eso hasta que explotó el UFC.

El pionero del jiu-jitsu brasileño, Carlson Gracie, dijo una vez que Inoki era «uno de los mejores luchadores» que había visto. Durante el período previo a su histórico combate de boxeo con la estrella de UFC Floyd Mayweather Conor MacGregor La citación de Ali contra Inoki varias veces tuvo un efecto en él con respecto a su combate cruzado con Mayweather.

«Ali trató de bajar la mano y golpear y terminó desviándose», dijo McGregor en una publicación de prensa antes de su partido con Mayweather. «Inoki terminó en la parte superior y el árbitro lo separó de inmediato. Si ese momento en el tiempo se dejara por otros cinco segundos, u otros 10 segundos, Inoki se habría envuelto el cuello, el brazo o la extremidad y toda su cara habría cambiado». el mundo de la lucha allí y entonces”.

En la escena actual de los deportes de combate donde se ha vuelto común que los boxeadores luchen contra los luchadores de MMA y los luchadores profesionales luchen contra los youtubers, etc., Ali vs Inoki estaba muy por delante de su tiempo.

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Inoki usó la popularidad que ganó al pelear contra Ali para convertirse en el luchador profesional más famoso en la historia de Japón. Fundó New Japan Pro-Wrestling en 1972 y fue la mayor estrella del merchandising durante más de una década, jugando grandes partidos con Hulk Hogan y Dory Funk Jr. y Big Van Vader y Bruiser Brody.

Pero también fue la visión de Inoki combinar lo que se conoció como MMA y la lucha libre profesional. de sus alumnos Nobuhiko Takada, ayudó a iniciar el Campeonato promocional de MMA PRIDE Fighting en 1997, que se hizo muy popular y luego fue comprado por UFC. Inoki participó en varias actuaciones del Orgullo como parte de sus ceremonias de presentación e hizo un salto en paracaídas desde un avión al Estadio Nacional de Tokio frente a más de 90.000 personas en Pride Shockwave 2002.

“Aprendí mucho del Sr. Inoki”, promotor de Rizin y fundador de Pride Nobuyuki Sakakibara Escribió en una publicación en Instagram.. «El espíritu de ‘Toukon’ se ha transmitido de PRIDE a RIZIN. Realmente esperaba que entrara en la arena de RIZIN. Fue destruida. Que su alma descanse en paz».

En la década de 2000, Inoki promovió varias tarjetas de lucha libre mixta profesional y MMA. Inoki, que pasó gran parte de su adolescencia en Brasil, es una leyenda de las artes marciales mixtas y del jiu-jitsu brasileño. Renzo Gracia En un combate de exhibición frente a más de 40,000 personas en Osaka en 2000. Antes de eso, se produjo el último combate oficial de lucha libre profesional de Inoki contra el actual miembro del Salón de la Fama de UFC. sin gratis En 1998 frente a 70.000 en el Tokyo Dome.

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Durante ese período de tiempo, Inoki abrió una academia de entrenamiento para luchadores de MMA y luchadores profesionales en Los Ángeles llamada Inoki Dojo. Ex campeón de peso ligero de UFC Lyoto Machida Además de Brian Danielson y Shinsuke Nakamura, que ahora son luchadores profesionales muy populares, fueron estudiantes allí. Inoki también dirigió y enseñó a Machida al principio de su brillante carrera en MMA.

«Le debo mucho porque para mí todo comenzó cuando nadie me conocía e Inoki-san me dio una oportunidad única de ser un atleta profesional», dijo Machida a ESPN. «Hay una palabra en japonés llamada ‘juori’. Significa reconocer a las personas que hicieron algo al principio donde [someone] No tiene absolutamente ninguna posibilidad, y lo hizo por mí.

“Realmente aprecio todo lo que ha hecho por el mundo marcial y lo que representa como humano y luchador. Gracias mi padrino y RIP”.

Además de los deportes, Inoki ha sido el principal impulsor y peleador en el mundo político. Fundó su partido político, el Partido de los Deportes y la Paz, y fue elegido miembro de la Cámara de Consejeros de Japón en 1989. Inoki viajó a Irak en 1996 en una misión diplomática unipersonal y negoció con Saddam Hussein la liberación de 36 rehenes japoneses.

También fue un político electo en el gobierno japonés de 2013 a 2019, cuando pidió de manera controvertida que continuara la diplomacia con Corea del Norte. Inoki siempre ha tenido relaciones con Corea del Norte. Su entrenador de lucha libre profesional original, Rikidozan, era descendiente de norcoreanos.

Inoki ayudó a organizar un festival de lucha libre profesional de dos días en el país en 1995, que atrajo a 150.000 personas el primer día y 190.000 el segundo. Inoki derrotó a Ric Flair en el evento principal, la única vez que las dos leyendas lucharon entre sí.

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