Aeropuerto de Dulles listo para la transformación después de 60 años

Suspensión

Mientras el Aeropuerto Internacional de Dulles emerge de una pandemia global y se prepara para celebrar su 60 aniversario este año, el aeropuerto está sentando las bases para una renovación que espera allane el camino para su futuro.

Los planes para construir una puerta de 14 puertas se anunciaron a principios de este año y son parte de un esfuerzo de modernización más amplio en Dulles, que durante mucho tiempo ha sido el centro internacional de la región. El aeropuerto es administrado a través de este proceso por Richard Golinowski, quien se ha desempeñado en varios roles en la Autoridad de Aeropuertos de Washington, DC durante más de dos décadas. Fue nombrado director del aeropuerto el pasado mes de septiembre.

Golinowski habló con The Washington Post sobre la recuperación de la pandemia de Dallas, los planes de expansión futuros y los beneficios de extender la Línea Plateada. Esta entrevista ha sido ligeramente editada.

s: ¿Cómo están las cosas estos días en Dallas y qué tan cerca está de las operaciones previas a la pandemia?

a: El aeropuerto está lleno de actividad. Es extraordinario la cantidad de gente que está empezando a volver y a subirse a un avión para viajar. Estamos cerca del 85 por ciento de donde estábamos en 2019. Por lo tanto, estamos un poco por delante de las cifras de nuestro presupuesto en este momento. Y parece que en 2023 probablemente seremos alrededor del 90 por ciento de lo que éramos en 2019. Alrededor del 95 por ciento de nuestras franquicias están abiertas y están ganando dinero, por lo que nos está yendo bastante bien.

s: ¿Qué está impulsando el aumento de vuelos? ¿Vuelven los operadores y reinician el servicio o vienen nuevos operadores?

a: Tenemos una mezcla de los dos. Tenemos citas con algunas aerolíneas. El último fue Iberia yendo a Madrid. Estuvieron con nosotros hace unos años. Pero nuestros operadores actuales están agregando el servicio. United agregó Amman, Jordania; el etíope añadió Lomé, Togo; Y Avianca sumó a Costa Rica. Allegiant es otro nuevo operador. Comenzaron el servicio a domicilio en Jacksonville, Florida y Austin el año pasado. Con suerte, si todo va bien, en noviembre United comenzará a prestar servicios en Ciudad del Cabo.

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s: ¿Cuánto tiempo llevas dirigiendo el espectáculo en Dallas?

a: Han pasado unos 11 meses. He estado en la autoridad durante 27 años, así que he conocido a mucha gente aquí en Dulles. Pero hay muchos lugares interesantes aquí en el aeropuerto que no sabía que existían antes. Haré el gran recorrido. Alguien siempre me muestra algo nuevo, así que es muy emocionante.

s: Dulles está celebrando su 60 aniversario este año. ¿Qué habéis planeado todos?

a: El 60 aniversario será el 17 de noviembre, así que estamos construyendo sobre eso. Realizaremos varios eventos esta semana, incluidos algunos regalos promocionales para empleados y clientes. Celebraremos una cena a través de nuestro Comité Dulles. Y empezó a ver, si llegaba al aeropuerto, carteles y pancartas anunciando el 60 aniversario. Involucraremos no solo al personal de la autoridad, sino también a todas las personas que trabajan diariamente en el aeropuerto. Tenemos unas 14.000 personas trabajando aquí en el aeropuerto para apoyar las operaciones y todos están muy emocionados.

s: A los 60, ¿Dallas empieza a mostrar su edad?

a: Sí, lo es. Estamos empezando a ver algunos problemas en algunos de nuestros edificios más antiguos y los estamos arreglando. Obviamente, en los últimos dos años hemos tratado de controlar nuestro presupuesto tanto como hemos podido, pero ahora que las cosas están empezando a mejorar, estamos empezando a ahorrar algo de dinero para el mantenimiento de algunas de nuestras antiguas infraestructuras.

s: Últimamente ha habido grandes noticias de Dulles. ¿Puede decirme más sobre el lobby de 14 puertas y lo que esto significará para los viajeros?

a: Si está familiarizado con el Estadio C/D, este es el Concurso Consolidado, cuando se construyó, se construyó como una «instalación temporal». Bueno, ha existido durante 20 o 30 años. Siempre hemos tenido la intención de reemplazarlo, por lo que este próximo lote, Concourse East, será la primera fase de la revitalización del aeropuerto de Dallas. Será una adición de 14 puertas que se construirán directamente sobre la estación de tren C. Si está familiarizado con esta estación de tren hoy, cuando entra y sale del tren, tiene que caminar mucho hasta la puerta. El nuevo vestíbulo se construirá directamente encima de esta estación de tren, por lo que aparecerá directamente frente a las escaleras mecánicas y los ascensores justo en el vestíbulo.

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s: ¿Cuánto tiempo llevará completar esto?

a: Esperamos tenerlo hecho para 2026.

s: ¿Cómo encaja esto en el plan maestro DLS más grande?

a: Después de que construyamos esta entrada, la expandiremos a través del aeropuerto con el tiempo y eventualmente la reemplazaremos con el volcán C / D. En este momento estamos pasando por el proceso de planificación para determinar la mejor manera de hacer esto. Si lo piensas hoy, habría un gran vestíbulo, paralelo al salón C/D que tenemos hoy.

s: ¿Cómo puede participar el público en el proceso de planificación de DLL?

a: Tendremos una serie de lugares o eventos de participación pública, donde la gente puede venir y ver cuál es nuestro plan inicial y cuál es nuestro plan a largo plazo. La primera sesión tuvo lugar el 27 de abril y nos estamos preparando para programar una o dos sesiones públicas próximas. Las personas también pueden ir al sitio y enviar preguntas, inquietudes o comentarios sobre nuestro plan maestro. También es importante señalar que la última vez que hicimos un plan maestro fue en 1985. Entonces, el plan actual tiene 37 años y necesita una actualización.

s: Como la persona a cargo de administrar Dulles, ¿escucha a sus pasajeros sobre las características o servicios que les gustaría ver?

a: Una de las cosas que escuchamos constantemente es la facilidad de acceso a las puertas. Entonces, parte del proceso de planificación maestra es tratar de descubrir cómo incluir [Transportation Security Administration] Las áreas de control en nuestras instalaciones están un poco mejor. Además, en los vuelos de regreso, veremos cómo la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza puede ayudar a agilizar sus procesos para las personas que ingresan al país.

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s: ¿Cómo afectará a Dallas la apertura de la Fase Dos de la Línea Plateada?

a: Será bueno para el aeropuerto. Creo que, al final, traerá más personal al aeropuerto que el número de pasajeros. Pero eso está bien. Si pudiéramos llevar al personal al aeropuerto más fácilmente, llevándolos en transporte público en lugar de conducir por las carreteras todos los días, creo que sería bueno para el área.

s: ¿Por qué no lo usan más pasajeros? ¿Es un viaje largo desde el centro?

a: No creo que sea el momento. Creo que, francamente, es una cuestión de equipaje. La gente no quiere llevar equipaje en el metro. Prefieren conducir o tomar un Uber, tomar un taxi o llevarlos al aeropuerto con su equipaje.

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s: Parece haber cierto sesgo en esta área en contra de Dulles: es demasiado difícil de encontrar o a la gente simplemente no le gusta. ¿Por qué piensas eso?

a: Esta es una buena pregunta. Espero que la apertura de la línea plateada aclare parte de esa percepción. [Dulles] más accesible. Pero ciertamente el desarrollo de la pista ya abrió y amplió el potencial del aeropuerto de Dulles. Así que creo que, de manera lenta pero segura, ese tipo de mentalidad nos está dejando.

s: Sé que justo antes de la pandemia, Dallas estaba en alerta muchos años después de eso. Frotamos una mano sobre su futuro. En un momento, superó a National Dallas en número de pasajeros. ¿Crees que Dallas podrá recuperar este impulso?

a: El futuro es brillante aquí. Tenemos mucho interés y las aerolíneas vienen al aeropuerto. Tenemos mucha demanda reprimida en el área para viajar, y este es el lugar para hacerlo. Y tenemos una muy buena infraestructura para acomodar más vuelos y más pasajeros. Podemos manejarlo, a diferencia de National, que es algo sin salida al mar y de tamaño restringido. No pueden crecer. Podemos crecer y estamos preparados para ello.

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