NASA lanzará la primera sonda que atravesará la atmósfera del Sol

El Solar Probe Plus volará directamente hacia la corona del Sol

La sonda se acercará más al Sol (Foto: @NASA)

Por: Alina Espinoza

Ciudad de México (Rasainforma.com).- La Agencia Aeroespacial de EU (NASA, por sus siglas en inglés) anunció hoy el lanzamiento en 2018 de una sonda que se acercará más que ningún otro instrumento espacial para estudiar características físicas de la atmósfera del astro.

El Solar Probe Plus volará directamente hacia la corona del Sol, atravesará por primera vez y se acercará más que ninguna otra sonda a 6 millones de kilómetros de la superficie solar, algo extremadamente difícil.

En una ceremonia de la Universidad de Chicago, el jefe del programa de misiones de la NASA, Thoma Zurbuchen, rebautizó la sonda con el nombre de Sonda Solar Parker, en honor a Eugene Parker, astrofísico que desarrolló la Teoría de los Vientos Solares Supersónicos y de la Corona Solar.

Hasta ahora, otras sondas se han acercado para examinar los vientos solares y la corona solar, sin embargo, ninguna a una distancia tan corta, algo que podría resolver muchas preguntas sobre el comportamiento del astro rey.

La Sonda Parker estará diseñada para recopilar datos en un ambiente de temperaturas extremas, con masivas cantidades de radiación y a una velocidad de 200 kilómetros por segundo, lo que permitiría ir de la Tierra a la Luna en media hora.

Para impactar en la superficie solar, una sonda debería acelerar hasta la misma velocidad orbital de la Tierra alrededor del astro rey de 30 kilómetros por segundo en dirección contraria, pero la tecnología de cohetes sólo puede cubrir un tercio de esa velocidad.

Para acercarse al Sol, la sonda será acelerada por el Delta IV Heavy, el cohete en servicio con la mayor potencia.

Varias ondas lanzadas desde los años 60 han confirmado las teorías sobre el campo magnético del Sol y la existencia de vientos solares, mismas que permitieron ver el comportamiento de la corona solar.