Chile inicia la construcción del mayor telescopio del futuro

La construcción del Telescopio Europeo Extremadamente Grande desembolsará más de mil 500 millones de euros y debe terminarse en el año 2024

El E-ELT permitirá estudiar exoplanetas y galaxias lejanos, e incluso realizar mediciones de la expansión del universo (Foto: @SpaceToday)

Chile (Rasainforma.com).- Lo que será el mayor telescopio del futuro, y permitirá tener el 70 por ciento de la capacidad de observación astronómica del mundo, empezó a ser construido en el cerro Armazones, a 3 mil metros de altura, en la región de Antofagasta al norte de Chile.

La presidenta chilena, Michelle Bachelet, colocó la primera piedra con lo que se puso en marcha simbólicamente las obras para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés).

El ELT, que superará en tamaño al Gran Telescopio Canarias -que se encuentra en la isla de La Palma y es hasta la fecha el mayor del mundo-, contará con un espejo primario de casi 40 metros.

Ubicado en el cerro Armazones, en pleno desierto de Atacama, a tres mil 46 metros sobre el nivel del mar, será el telescopio que trabajará en los rangos óptico e infrarrojo cercano, con su espejo principal.

“El mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo permitirá conocer más el Universo y sus galaxias desde Chile”, aseguró la mandataria a través de su cuenta oficial de la red social Twitter.

Según el observatorio, con este telescopio, calificado como “el mayor ojo hacia el cielo”, podría realizarse el seguimiento de “planetas similares a la Tierra que están alrededor de otras estrellas en las “zonas habitables” donde podría existir vida: una de las metas de la astronomía observacional moderna”.

La presidenta Bachelet comentó que desde el ELT se podrá estudiar las primeras estructuras formadas en el Universo o detectar nuevos planetas.